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Bratislava: Stolzes Zentrum an der Donau

Hauptstadt im Dreiländereck

Bratislava ist mit knapp einer halben Million Einwohner die kleine Hauptstadt eines kleinen Landes. Überschaubar, gemütlich im Tempo und schon ein bisschen südländisch, temperamentvoll. Dieser Eindruck wird durch das trockene und sonnenreiche Klima noch verstärkt, das Bratislava - direkt am Dreiländereck mit Österreich und Ungarn gelegen - fast ganzjährig zu einem lohnenswerten Reiseziel macht.

Burg Bratislava
Die Metropole stand immer etwas im Schatten der beiden anderen Hauptstädte an der Donau, Wien und Budapest; zur Zeit der Tschechoslowakei dann von Prag. Vor allem die rund 250 Jahre währende Epoche als ungarische Hauptstadt hat das Zentrum von Bratislava geprägt. Davon zeugen die prächtigen Paläste und Kaffeehäuser sowie großzügig angelegte Parks. Seit der slowakischen Unabhängigkeit 1993 hat sich Bratislava aber gemausert. Das administrative Zentrum des Landes, das sich als mitteleuropäische Tigernation einen Namen gemacht hat, strahlt Selbstbewusstsein aus. Anders als in Budapest und Prag wird hier inzwischen in Euro gezahlt. Moderne und architektonisch ansprechende Gebäude am Donauufer sowie im östlichen Stadtzentrum sind Zeichen wirtschaftlicher Prosperität.

Den Reiz der Stadt macht aus, dass es von Zerstörungen im Zweiten Weltkrieg weitgehend verschont blieb. Allerdings ging während des Sozialismus das jüdische Viertel am südöstlichen Fuß der Burg beim Bau der neuen Schnellstraße und der futuristischen Donaubrücke unwiederbringlich verloren. Von ihm sind heute nur noch wenige Häuser sowie das wieder freigelegte Grab des berühmten Rabbiners Chatam Sofer an der Südseite der Burg erhalten. Der multiethnische Charakter der Stadt mit einer bunten Mischung aus ungarischen, deutschen, slowakischen und jüdischen Einwohnern verschwand indes schon vorher. Die jüngere Geschichte ist jedoch gut in einschlägigen Minderheitenmuseen dokumentiert.

 

Die Burg – das Wahrzeichen

Das weithin sichtbare Wahrzeichen der Stadt ist die Burg. Heute sind hier Exponate des Historischen Museums ausgestellt, unter ihnen die etwa 23000 Jahre alte „Venus von Moravany“. Seit einigen Jahren glänzt die Fassade in strahlendem Weiß. Das schlichte Äußere wird von einem in prachtvollem Rokoko gehaltenen Inneren kontrastiert. Der Innenbereich stammt aus der Zeit der Habsburger Kaiserin Maria Theresia. Offiziell war sie „nur“ Königin von Ungarn. Die Krönung fand, da die Türken Buda besetzt hielten, im hiesigen Martinsdom statt. Daher rührt ihre besondere Verbundenheit zu Bratislava. Apropos Türken, sie sind auch der Grund für die mächtigen Verteidigungswälle und Bastionen. Wer die Burg heute besucht, kommt immer noch auf eine Baustelle, auch wenn die wichtigsten Arbeiten abgeschlossen sind. Nach einem verheerenden Brand während der napoleonischen Besatzung 1811 war das viertürmige Bauwerk 150 Jahre nur noch eine Ruine. Nach 1918 gab es bereits Pläne, an seiner Stelle ein neues Universitätsgebäude zu errichten. Doch letztlich entschied man sich doch für die aufwändige Restaurierung, die mit Unterbrechungen bereits 60 Jahre dauert. Ein Besuch lohnt sich daher nicht nur wegen des schönen Rundblicks, sondern auch, weil sich immer etwas Neues entdecken lässt. Zeichen des neuen slowakischen Nationalstolzes ist übrigens die Reiterstatue von Svätopluk auf dem Ehrenhof, die erst vor einigen Jahren eingeweiht wurde.

Den Charme der Donaumetropole lernt man am besten am Hviezdoslav-Platz (Hviezdoslavovo nám.) kennen. Die Flaniermeile der Stadt ist zu fast jeder Tag- und Nachzeit belebt. Der langgezogene Platz mit seinen Baumreihen und zahlreichen Cafés lädt zum Verweilen ein.

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von wissen.de- Autor Steffen Neumann
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