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Ein Herz für Kinder

Rund ein Prozent der Kinder weltweit kommen mit einem Herzfehler auf die Welt. In besonders schlimmen Fällen hilft nur noch eine Herztransplantation.

Sie sind blau, leiden schnell unter Atemnot und haben große Probleme beim anstrengenden Trinken aus dem Fläschchen: Weltweit leidet ein Prozent aller Säuglinge unter einem Jahr an angeborenen Herzfehlbildungen, einige von ihnen so schwer, dass sie ein neues Herz brauchen. Weltweit werden jährlich rund 450 Kinderherzen transplantiert, knapp 100 davon in Europa. Viele der Patienten gehören zu den Allerkleinsten: Sie sind nicht einmal ein Jahr alt.

Schnelle Vermittlung

Statt der normalen dreieinhalb Liter pro Minute und Quadratmeter (so die Maßeinheit eines gesunden Herz-Zeit-Volumens) pumpt ein krankes Kinderherz oft nur die Hälfte der sauerstofftransportierenden Blutmenge durch den Körper. Kann der Herzfehler nicht durch konservierende Operationen behoben werden, hilft diesen Kindern nur noch eine Herzverpflanzung. Bei Kindern über acht Jahren sind nicht Herzfehlfehlbildungen die Hauptursache für eine Transplantation, sondern ein schlecht funktionierender Herzmuskel. Das kann entweder angeboren oder die Folge einer Erkrankung sein.

Anders als bei erwachsenen Herzpatienten sind die Wartezeiten für ein Spenderorgan bei Säuglingen häufig kürzer, auch wenn sie in den letzten Jahren erheblich gestiegen sind. Am Kinderherzzentrum Gießen warten die kleinen Patienten durchschnittlich 110 Tage, bis ein geeignetes Spenderherz gefunden ist. Der Grund hierfür liegt im erkrankten Herz der Kinder selbst. Sie haben Glück im Unglück: Da kranke Herzen größer sind als gesunde, schaffen sie Raum im Körper für größere Spenderherzen. Der Spender kann maximal viermal so groß und schwer sein wie der Empfänger, was den Spenderpool für die Kinder erheblich erweitert.

Insgesamt erhielten bis Mitte 2010 weltweit rund 100.000 Menschen ein neues Herz, davon etwa zehn Prozent Kinder. In Deutschland wurden 2011 341 Herzen transplantiert, 23 davon gingen an Kinder unter 16 Jahren.

 

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