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Katharina die Große

Aufgeklärte Herrscherin auf dem Zarenthron

Es soll Voltaire gewesen sein, der berühmte Vertreter der Aufklärung, der ihren Beinamen "die Große" geprägt hat. Mit ihm stand sie in regem Briefwechsel. Groß war vieles von dem, was sie für Russland getan hat und vor allem auch für dessen Ansehen im Westen. Jekatarina II. Aleksejewna oder Katharina die Große, die Deutsche auf dem russischen Zarenthron, war eine begabte, vielschichtige, aber auch widersprüchliche Frau. Sie war fasziniert von den Ideen der Aufklärung, aber auch von der Macht. Sie hat das Leben geliebt, die Pracht, und auch die Männer. Ihr Lebenshunger allerdings wurde am russischen Hof erst einmal herb zurechtgestutzt. Dabei hatte alles irgendwie so einfach angefangen.

Am 2. Mai 1729 wurde in Deutschland Sophie Auguste Friederike von Anhalt-Zerbst geboren. Sophie war erst 14 Jahre alt, als sie mit ihrer Mutter nach Osten, nach Moskau, reiste. Die Zarin Elisabeth hatte das junge Mädchen als geeignete Gattin für ihren Nachfolger und Neffen Peter, den späteren Zaren Peter III., auserkoren. Der Ehrgeiz wird Sophie über die schwierigen Anfangsjahre hinweggeholfen haben. In ihren Memoiren heißt es: "In ihrem Innersten hatte sie sich ja schon lange für den russischen Thronfolger bestimmt, und zwar deshalb, weil von allen vorgeschlagenen Partien diese die glänzendste war." Zum großen Gefallen ihrer neuen Landsleute lernt sie recht schnell Russisch, tritt zum orthodoxen Glauben über und wird auf den Namen Jekatarina II. Aleksejewna getauft.

 

Schwere Zeiten

Mit 16 wird Jekatarina II. Aleksejewna verheiratet, die Ehe ist eher schrecklich denn vergnüglich, der Ehemann bleibt bis zum Ende seines Lebens kindisch, wehleidig, geistig und psychisch problematisch, dabei tob- und trunksüchtig. Nach neun Jahren erst kommt der Sohn zur Welt, wohl von Peter, weil er einmal ähnliche Wesenszüge haben wird, vielleicht aber auch von Serge Saltykow, einem Mann, mit dem Katharina eine heftige Liebesbeziehung verband.

Die Großfürstin Katharina hat es schwer bei Hofe, sie fühlt sich eingeengt und überwacht, ganz allerdings lässt sie sich nicht brechen.

Katharina die Große bei Ihrer Armee in St. Petersburg
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