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Flashover

Vielleicht wird niemand jemals genau sagen können, was in jener Julinacht vor 18 Jahren eigentlich geschah. Nur eines ist klar, in dieser Nacht zerstörten ein Feuer und Feuerexperten das Leben einer ganzen Familie. Das Haus des Koreaners Han Tak Lee im Bundesstaat Pennsylvania steht in Flammen. Die Polizei macht in der schwelenden Ruine eine grausige Entdeckung: In den Trümmern liegt die verbrannte Leiche der Tochter, Ji Yun Lee, das Feuer hatte die Frau wohl im Schlaf überrascht. Schon bald entstehen erste Gerüchte. War es Mord? Der Vater hat das Inferno überlebt und gerät unter Verdacht. Dass das Verhältnis zwischen Vater und Tochter schwierig war, das wusste jeder. Der Verdacht erhärtet sich, als Polizisten in der Hütte ein charakteristisches Brandmuster im Holz finden, das auf ein sehr heißes Feuer hindeutet, wie es durch Benzin entsteht. Die Schlussfolgerung aus Sicht der Ermittlung: Es muss Brandstiftung gewesen sein. Lee wurde wegen Mordes zu einer lebenslangen Freiheitsstrafe verurteilt.Doch es gibt Zweifel. Der Brandexperte John Lentini kommt beim Studium der Ermittlungsakten zu einem ganz anderen Schluss. Lentini ist überzeugt: Han Tak Lee sitzt seit Jahren unschuldig im Gefängnis. Mit einem Experiment will er beweisen, dass die zentrale Annahme der Polizei falsch ist. Diese lautet: Ein Benzinfeuer ist immer heißer als ein Holzfeuer. Findet man also Spuren eines sehr heißen Feuers, muss es Brandstiftung gewesen sein. Eine bis dahin gängige Auffassung. Per Temperaturfühler kann Lentini die Annahme der Polizei widerlegen. Sein Ergebnis: Ein Holzfeuer in voller Flamme entwickelt mehr Hitze als ein Benzinfeuer. Und noch ein Phänomen, das extrem heiße Flammen hervorbringt, hat die Feuerforschung inzwischen erkannt, den Flashover. John J. Lentini Brandexperte Scientific Fire Analysis, USA "Ein Flashover entsteht wenn durch ein Feuer in einem Raum ein Hitzestau entsteht und die Wärme nach unten abstrahlt. Sobald eine Temperatur von 500, 600 Grad erreicht wird, stehen von einem Moment zum anderen alle Oberflächen in Flammen." Ein kleiner Holzstoss wird in einem Flashover-Container elektronisch gezündet. Nach etwa vier Minuten verwandelt sich das unscheinbare Holzfeuer in ein wahres Inferno. Schon bald entstehen hier Temperaturen von bis zu 1000 Grad. Genau das ist in der Hütte der Familie Lee passiert, doch der Flashover führte dazu, dass die Polizei von einer Brandstiftung ausging. Die neuen Erkenntnisse haben aber zu keiner neuen Beweisaufnahme im Fall Lee geführt. Han Tak Lee sitzt immer noch im Gefängnis. Der heute 70jährige weiß nicht, ob er trotz der inzwischen gewonnen wissenschaftlichen Erkenntnisse und der massiven Zweifel an seiner Schuld, noch ein Wiederaufnahme-Verfahren erleben wird. Sein Fall, ein Fall aus dem Lehrbuch. Sein Pech, dass die Lehrbücher vor 18 Jahren falsch waren.

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