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Vor 50 Jahren gelang die erste Herztransplantation

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Christiaan Barnard (1968)
Der südafrikanische Chirurg Christiaan Barnard (1968)
Ein bis dahin unbekannter Chirurg

Trotzdem wurde die Operation als Erfolg gewertet - und Barnard auf einen Schlag berühmt. Zuvor war der südafrikanische Chirurg in der Fachwelt nicht in Erscheinung getreten. Als Kandidaten für die Durchführung der ersten erfolgreichen Herztransplantation waren andere Wissenschaftler gehandelt worden.

Tatsächlich kam Barnard seinen Kollegen nur kurz zuvor: Schon vier Wochen nach der Premiere gelang auch dem US-Amerikaner Norman Shumway eine Herztransplantation am Menschen - von ihm hatte Barnard sich das nötige Wissen für den Eingriff sogar angeeignet und ihn dann klammheimlich überholt. Auch in Deutschland kam es wenig später zur ersten Operation dieser Art. Der Patient von Rudolf Zenker am Universitätsklinikum München überlebte jedoch ebenfalls nicht sonderlich lange. Er verstarb bereits nach nur 27 Stunden mit dem neuen Herzen.

Durchbruch kommt mit Ciclosporin

"Die ersten Herztransplantationen lösten eine Welle an Organverpflanzungen aus, die jedoch allesamt nicht nachhaltig erfolgreich waren", sagt Wolfgang Harringer, Präsident der Deutschen Gesellschaft für Thorax-, Herz- und Gefäßchirurgie. "Erst weiterreichende Erkenntnisse über das menschliche Immunsystem und dem damit einhergehenden besseren Verständnis der Abstoßungsreaktion wie auch der darauf basierenden Entwicklung geeigneter Arzneistoffe führten zu deutlich höheren Überlebenschancen organtransplantierter Patienten."

Nach einer anfänglichen Transplantationswut wurde in den Folgejahren deshalb erst einmal weniger transplantiert - bis der Durchbruch in Form der Entdeckung von Ciclosporin kam. Dieses Immunsuppressivum wird seit Anfang der 1980er Jahre eingesetzt und hat dazu beigetragen, die Erfolgschancen von Transplantationen deutlich zu erhöhen.

DAL / Deutsche Gesellschaft für Thorax-, Herz- und Gefäßchirurgie e.V., 01.12.2017
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