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Erfolgreicher Erstflug: Die Ära der bemannten Multicopter beginnt

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Schwebender Velocopter
Ein Ring aus 18 Rotoren hält den Volocopter stabil in der Luft.
Leise und emissionsarm

Der Volocopter ist der bisher der weltweit einzige Multicopter mit einer vorläufigen Verkehrszulassung als Ultraleicht-Luftfahrtgerät, wie die Entwickler erklären. Der Senkrechtstarter kann zwei Menschen tragen und wiegt dann rund 450 Kilogramm. Angetrieben von Akkus fliegt er immerhin bis zu 100 Kilometer pro Stunde schnell und ist dabei relativ leise, wie seine Entwickler betonen.

Bisher reichen die Wechselakkus des Volocopters zwar erst für rund 20 Minuten Flugzeit, aber die Forscher arbeiten bereits daran, die Reichweite auf mehr als eine Stunde zu erhöhen. Um schon jetzt Flugzeiten von mehreren Stunden zu ermöglichen, werden die zweisitzigen Volocopter zudem als seriell-hybride Elektrofluggeräte entwickelt. Hierzu wird ein Verbrennungsmotor einen Generator antreiben, der wiederum den Strom für die Elektromotoren erzeugt und die Akkus füllt.

e-volo Chef Alexander Zosel im Cockpit des Velocopters
e-volo Chef Alexander Zosel freut sich über den gelungenen Erstflug des Volocopters.
Erfolgreicher Jungfernflug

Was der neuartige Flieger wirklich kann, hat er am 30. März 2016 bei seinem Erstflug bewiesen. "Wir behaupten seit Jahren, dass der Volocopter kinderleicht zu fliegen ist. Jetzt haben wir das eindrucksvoll unter Beweis gestellt", sagt e-volo Geschäftsführer Alex Zosel. Er saß beim Jungfernflug selbst am Steuerknüppel. "Ich hatte vor dem Flug absolut keine Flugpraxis mit dem VC200", betont Zosel. "Dieser ließ sich jedoch vom Boden aus super einfach steuern und landen. Das ist eine Revolution in der Geschichte der Hubschrauber."

Zosel und seine Kollegen erwarten, dass der Volocopter schon in zwei Jahren auf dem Markt sein könnte. Die Technik dieses neuen Leichtfliegers könnte künftig nicht nur Hobbypiloten in die Luft befördern. Auch selbstfliegende Lufttaxis bis hin zu ganzen Transportnetzwerken in der dritten Dimension könnten damit in greifbare Nähe gerückt sein.

NPO / e-volo
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