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Owens vs. Long: Ein Duell mit Symbolkraft

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Geste der Freundschaft

Was dann passiert, gehört rückblickend zu den Höhepunkten der Olympischen Spiele 1936. Luz Long gratuliert dem nach der Rassenideologie angeblich wertlosen Schwarzen noch an der Weitsprunggrube zum Sieg. Beide umarmen sich, gehen lachend ein paar Schritte nebeneinander her – und bringen Hitler damit vermutlich zur Weißglut. Für diese Geste, so soll es in einem handschriftlichen Vermerk von Longs Mutter zu lesen sein, wird der Deutsche von der Führungsloge dann auch prompt gerügt: Von höchster Stelle bekommt er angeblich den Verweis "nie wieder einen Neger zu umarmen".

Owens zollte Long für seine Courage später Respekt: "Es kostete ihn viel Mut, sich vor den Augen Hitlers mit mir anzufreunden. Man könnte alle Medaillen und Pokale, die ich habe, einschmelzen, und sie würden nicht für eine Schicht über die 24-Karat-Freundschaft reichen, die ich in diesem Moment für Luz Long empfand."

Widmung für den deutschen Rivalen

Im Verlauf der Wettkämpfe gewinnt Jesse Owens noch zwei weitere Goldmedaillen und wird damit zum erfolgreichsten Athleten der Spiele. Doch vor allem die berührenden Szenen zwischen ihm und seinem deutschen Rivalen wirken dank ihrer symbolischen Strahlkraft bis heute nach. Die Freundschaft der beiden hält auch nach Olympia an, sie schreiben sich gelegentlich Briefe.

In sportlichen Wettstreit treten Long und Owens jedoch nie wieder: Owens, der in seiner ebenfalls von Rassenideologie durchtränkten Heimat für seine außerordentlichen Leistungen übrigens keine Glückwünsche vom damaligen Präsidenten Franklin Roosevelt erhält, hängt seine Amateurkarriere nach der Rückkehr in die Vereinigten Staaten an den Nagel.

Der Krieg verhindert schließlich, dass sich die beiden Sportler noch einmal privat treffen: Long stirbt 1943 bei einem Kriegseinsatz in Italien. Jesse Owens aber hält noch Jahre später die Erinnerung an seine Begegnung mit dem sportlichen Rivalen wach. Er eröffnet seine Biografie mit einer Widmung für seine Frau und Luz Long: "den Nazi, der Hitler mit mir bekämpft hat".

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