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Wassertaxis in Dubai

So kennt man Dubai: Super Wetter, Traumstrände, tolle Hotels, moderne City und riesige Einkaufszentren - alles, was ein Urlauberherz höher schlagen lässt. Doch der Touristenmagnet am Persischen Golf hat auch eine andere Seite: Das alte Dubai am Creek - einem Meeresarm, der die Stadt in zwei Hälften teilt. Es ist 6 Uhr in der Früh. Dienstbeginn für Saleh Ab Del Hamid. Er steuert ein Abra, das typische Wassertaxi. Abras sind kleine Holzboote, die bis zu 20 Personen Platz bieten. Mit ihnen fahren Arbeiter und Angestellt allmorgendlich über den Creek zur Arbeit. Wie gewöhnlich hat Saleh die Nacht unter Deck verbracht. Nun fährt er zur Anlegestelle, um die ersten Passagiere aufzulesen. Ursprünglich stammt Saleh aus dem Iran. Über 80 Prozent der Bevölkerung Dubais sind Migranten. Ihnen ist das Wirtschaftswunder zu verdanken, das Dubai zurzeit erfährt und die wenigen echten Einheimischen zu unermesslichem Reichtum bringt. Seit 32 Jahren ist Saleh nun schon Abra-Kapitän in Dubai - länger als jeder andere hier. Er kann sich gut daran erinnern, wie die Einwohner Dubais noch in den 70er Jahren lebten. Saleh: "Rundherum war alles Wüste. Die meisten Leute hier lebten in Strohhütten. Darin haben sie geschlafen. Es gab keinen elektrischen Strom - nicht mal fließendes Wasser. Damals ging ein Mann mit einem Esel herum und verkaufte Wasser. Nur den Zug - den gab es schon." Die Zeiten haben sich seitdem geändert. Seine Passagiere sind auf dem Weg in das moderne Dubai - zur boomenden Seite der Stadt. Der Fahrschein kostet umgerechnet gerade mal 5 Cent - für viele Kunden ein außergewöhnlich niedriger Preis. Eine Fahrt mit dem nostalgischen Abra ist etwas ganz besonderes. Es ist wie eine kleine Reise in die Vergangenheit. Für Achmed Sultan ist die Überfahrt mit der kleinen Fähre wie eine Erholungspause von der Hektik und Atemlosigkeit der Stadt. Achmed "Es gibt ja inzwischen auch moderne Abras, aber ich mag die Alten lieber. Sie stehen für eine lange Tradition. Ich kann nur hoffen, dass sie uns noch eine Weile erhalten bleibt." Und Kapitän Saleh hofft darauf, dass viele seiner Fahrgäste diese Meinung teilen. Mit seinem kleinen Holz-Boot will er noch lange seinen Lebensunterhalt verdienen. Sie sind ein Teil des traditionellen Dubai. Alltag. Die Wassertaxis. Und gerade im Boom der Moderne eine ganz besondere Attraktion.

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