Lexikon

Torndo

Meteorologie
Windhose
Wirbelsturm von geringem räumlichem Ausmaß (einige hundert Meter Durchmesser), aber von zerstörender Wirkung, die durch die extrem hohen Windgeschwindigkeiten (zwischen 270 und 360, manchmal bis zu 500 km/h) verursacht wird. Ein Tornado entwickelt sich in schwülwarmer Luft als drehender Aufwind um ein Zentrum äußerst niedrigen Drucks, meist im Zusammenhang mit Gewitterwolken, von denen sich ein „Wolkenrüssel“ zum Erdboden erstreckt, in dem die hohen Wirbelwindgeschwindigkeiten auftreten.
Mit Abstand am häufigsten und stärksten kommen Tornados im nordamerikanischen Mittelwesten, in den Great Plains, vor. Sie treten zu allen Jahreszeiten auf mit Schwerpunkt von April bis September. Insgesamt werden in den USA rund 1000 Tornados im Jahr registriert. Sie bilden sich vorwiegend, wenn feuchtwarme Luftmassen aus dem Golf von Mexiko nach Norden dringen und von trockenkalter Luft aus dem Norden überlagert werden. Das starke Abfallen der Temperatur mit der Höhe bewirkt eine Instabilität der Atmosphäre. Dann genügt schon ein leichter Aufwind, der durch Erwärmung am Boden entsteht, um einen Tornado auszulösen.
Orcas
Wissenschaft

Matriarchinnen und ihre Familien

Orcas leben in Familien, befreundeten Familiengruppen und Clans. Der Kopf einer Familie ist ein älteres Weibchen. Vor rund 50 Jahren begannen Biologen rund um Vancouver Island mit der systematischen Erforschung der Orcas. von BETTINA WURCHE Wie Schwerter ragen die Rückenflossen der Orcas empor, ihre schwarz glänzenden Rücken...

Gehirn, Kabel, Mensch
Wissenschaft

Reine Kopfsache

Neue neuronale Techniken bauen Brücken zwischen Gehirn und Körper. Querschnittsgelähmte können ihre Arme und Hände wieder nutzen, und Menschen, die nicht mehr in der Lage sind zu sprechen, können wieder kommunizieren. von REINHARD BREUER Bill Kochevar war der erste Gelähmte, der seine Hand allein per Gedanken und Hightech steuern...

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