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LEXIKON

Commonwealth

[
ˈkɔmənwɛlθ; das; englisch, „Gemeinwesen“
]
im 16. und 17. Jahrhundert die Gesamtheit von Staat und Gesellschaft in der politischen Theorie; konkreter die englische Republik von der Hinrichtung Karls I. bis zur Rückkehr Karls II. (16491660); später das Britische Reich, aus dem im 20. Jahrhundert das Commonwealth of Nations hervorging. Seit 1965 besteht ein Commonwealth-Sekretariat in London. Das Commonwealth bemüht sich heute um Demokratisierung, Entwicklung und Bekämpfung der Armut.
Mitglieder sind Großbritannien und Nordirland, Antigua und Barbuda, Australien, Bahamas, Bangladesch, Barbados, Belize, Botswana, Brunei, Dominica, Fidschi (Mitgliedschaft wurde 2009 suspendiert), Gambia, Ghana, Grenada, Guyana, Indien, Jamaika, Kamerun, Kanada, Kenia, Kiribati, Lesotho, Malawi, Malaysia, Malediven, Malta, Mauritius, Mosambik, Namibia, Nauru, Neuseeland, Nigeria, Pakistan, Papua-Neuguinea, Rwanda, Saint Kitts und Nevis, Saint Lucia, Saint Vincent und die Grenadinen, Salomonen, Sambia, Samoa, Seychellen, Sierra Leone, Singapur, Sri Lanka, Südafrika, Swasiland, Tansania, Tonga, Trinidad und Tobago, Tuvalu, Uganda, Vanuatu, Zypern (Stand Dezember 2009).
Von den 54 Mitgliedern sind 33 unabhängige Republiken, 16 konstitutionelle Monarchien, die die britische Königin als Staatsoberhaupt anerkennen, und 5 nationale Monarchien (Brunei, Lesotho, Malaysia, Swasiland und Tonga). Britisches Reich.
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