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LEXIKON

Yoruba

[
ˈjoruba
]
Joruba
westafrikanisches Volk (rund 26 Mio. Angehörige), größte Volksgruppe der Westregion Nigerias, mit Sudansprache. Die Yoruba leben außerhalb der Städte überwiegend in Großfamiliengehöften und betreiben Hackbau. Der Handel (Marktwesen) wird von den Frauen beherrscht.
Die traditionsbewussten Yoruba sind Träger einer alten Hochkultur (Plastiken von Ife) mit dem kulturellen Zentrum Ife (heilige Stadt). Sie kannten schon frühzeitig Pferdezucht, Baumwoll- und Plüschstoffweberei, Mattenflechten, waren geschickte Schmiede, Gelbgießer, Holzschnitzer, Lederarbeiter. Sie hatten eine umfangreiche Mythologie. Im 10.18. Jahrhundert bildeten die Yoruba ein großes Reich, eine Konföderation von Stadtstaaten, deren Kern das Reich Oyo bildete, unter dem „Alafin“ (dem sakralen König); es zerfiel um 1850 unter dem Druck der von Norden angreifenden islamischen Fulbe. Die britische Kolonialherrschaft (an der Küste seit 1860) ließ die Yoruba-Fürsten im Amt (indirekte Herrschaft). Etwa die Hälfte der Yoruba nahm den Islam an, der Rest ist christianisiert.
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