Wahrig Herkunftswörterbuch

Veitstanz

Nervenkrankheit mit Muskelzuckungen
entlehnt aus Chorea Sancti Viti „Tanzwut des Heiligen Veit“; im MA bezeichnete man mit Veitstanz oder Chorea die Tanzwut, die jedoch (im Unterschied zu der heute als Veitstanz bezeichneten Krankheit) keine organischen Ursachen hatte, sondern eine epidemische Volkskrankheit aufgrund von religiösen Wahnvorstellungen mit ähnlichem Erscheinungsbild war; man glaubte, die Betroffenen seien vom Teufel besessen und betete zum Hl. Veit, der Ende des 3. Jh. in Rom durch Beschwörung wunderbare Heilungen vollzogen haben soll

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