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Willy-Willies

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Willy-Willies - die Wirbelstürme Australiens

Der Name entwickelte sich über mehrere Zwischenschritte aus dem englischen Begriff “Whirlwind“.

→ Zyklone oder → tropische Wirbelstürme heißen in Australien Willy-Willies. Einer von ihnen wütete im Januar 1998 mehr als 24 Stunden lang im Bundesstaat Queensland. Er hinterließ Tote, Verletzte und 12 000 Obdachlose. Entgegen einer verbreiteten Ansicht waren es nicht die Aborigines, die Ureinwohner Australiens, die diesen originellen Namen erfanden, sondern die europäischen Einwanderer. Aus dem englischen Wort für Wirbelwind “whirlwind“ wurde “whirly-whirly“ und schließlich “willy-willy“. Der Geburtsort der Willy-Willies ist wie bei jedem tropischen Wirbelsturm das warme tropische Meer. In Australien sind bei den Seeleuten und Küstenbewohnern vor allem das Korallenmeer im Nordosten, der Carpentaria-Golf im Norden und die Timorsee im Nordwesten gefürchtet. Hauptsturmsaison ist die Zeit von Januar bis März. Dann ist das Meereswasser am wärmsten und verdunstet viel Wasserdampf in die Atmosphäre. Im Willy-Willy-Guinnessbuch hält die Stadt Crohamhurst nördlich von Brisbane den bisherigen Regenrekord. Während ein Willy-Willy vorüberzog, fielen in vier Tagen 1964 Liter Regen pro Quadratmeter. Den Windrekord hält die Stadt Onslow im Nordwesten Australiens mit 225 km/h.

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