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LEXIKON

Prärie-Indianer

Plains-Indianer
nordamerikanische Indianerstämme, ursprünglich sesshafte Maispflanzer und Jäger, die nach Übernahme des Pferdes von den Spaniern auch die Ebenen der Plains zwischen Mississippi und dem Felsengebirge besiedelten und fast ausschließlich von der Büffeljagd lebten. Leder wurde wichtigster Werkstoff. Auf Führungsqualität, Rednergabe oder Kriegstaten, nicht auf Abkunft beruhte der soziale Rang, kenntlich an Schmuck (Adlerfederhaube, Skalphaar, Malerei) und Besitz (Pferde). Politische, oft durch die Friedenspfeife sanktionierte Entscheidungen fielen in Ratsversammlungen, waren aber nicht für alle bindend.
Zu den rund 30 Stämmen gehören die Crow, Assiniboin (Siouxstämme), Cheyenne, Blackfeet, Arapaho und Steppen-Cree (Algonkin), Pawnee (Caddo), Apachen (Athapasken), Comanchen und Shoshonen. Die kämpferischen Prärie-Indianer setzten den eindringenden weißen Siedlern starken Widerstand entgegen; mit der Ausrottung der Bisonherden um 1885 begann der Niedergang ihrer Stämme. Die meisten leben heute in Reservationen. Die Prärie-Indianer sind Vorbild für nahezu alle klischeehaften Indianerdarstellungen, besonders im Wildwestfilm.
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