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LEXIKON

Samurai

[
japanisch, „Diensttuende(r)“
]
militärischer Gefolgsmann in Japan, vom 17./18. Jahrhundert an synonym mit Bushi, Bezeichnung für die Kriegerkaste.
Die ursprüngliche Kriegerelite teilte sich im 7./8. Jahrhundert in den Hofadel (Kuge) und die Provinzkrieger. Während der zahlenmäßig geringe Hofadel Verwaltungspositionen übernahm und mit der Entmachtung des Tennos an Einfluss verlor, bauten die Provinzkrieger über Landbesitz ihre lokale Herrschaft aus. Gegen Ende des 12. Jahrhunderts begann die ländliche Kriegerkaste die Aristokratenklasse am Hofe zu verdrängen und sich im Kamakura-Shogunat als politische Führungselite zu etablieren. Annähernd 700 Jahre lang, bis zur Abschaffung des Feudalismus 1871, beherrschten die Samurai Land und Volk in Japan. Die zahlenmäßig große Kriegeroberschicht umfasste bei der Restauration 1868 4 5% der Bevölkerung (rd. 2 Mio. Personen). Trotz des Verlustes ihrer Standesprivilegien lenkten die Samurai auch im kaiserlichen Japan, vor allem beim Aufbau in der Meiji-Zeit, die Geschicke des Landes. Ihr martialischer Geist und ihr Ehrenkodex (Bushido) haben den japanischen Nationalcharakter bis heute geprägt.
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