Wahrig Herkunftswörterbuch

Känguru

ein Springbeuteltier
aus
engl.
kangaroo in ders. Bed.; der Name beruht auf einem Missverständnis, dem James Cook zum Opfer fiel, als er 1770 in Nordostaustralien dem Tier den Namen gab; das Tier hieß bei dem austral. Stamm der Arunda arre, nach dem stimmlosen, knurrenden oder schnarchenden Laut, den es ausstößt; wollen die Arunda jemanden auf irgendetwas aufmerksam machen, dann rufen sie ngarai!, was so viel wie „Hier!“ oder „Schau!“ bedeutet und gewöhnlich nachgestellt wird; um Cook auf das Tier aufmerksam zu machen, nach dem er gefragt hatte, riefen sie arre ngarai! „Schau, ein ,arre'!“, was Cook als kangaroo verstand

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