Wahrig Synonymwörterbuch

Rational oder rationell?

Adjektive, die sich nur in ihrer Bildung auf al und ell unterscheiden, haben im Allgemeinen verschiedene Bedeutungen. Nur in wenigen Fällen können sie sinnverwandt gebraucht werden.
Rational und rationell sind keine Synonyme, obwohl sie oft als solche angewendet werden. Rational bedeutet auf der Vernunft beruhend, vernunftgemäß, vernünftig. Wer überlegt und vernünftig handelt, der handelt demnach rational. Der Begriff rationell kann nicht in diesem Sinn verwendet werden. Dieses Adjektiv bedeutet zweckmäßig, wirtschaftlich, sparsam, haushälterisch.
Korrekt spricht man von rationeller Energienutzung oder einer rationellen Arbeitsweise, nicht von rationaler Energienutzung und einer rationalen Arbeitsweise. Auch die Gegensatzbegriffe irrational und irrationell können nicht als Synonyme benutzt werden.
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