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Der Flug des Adlers

"Apollo 11" bringt die ersten Menschen auf den Mond

16. Juli 1969 - Vom US-Raumfahrtzentrum Kap Kennedy (Florida) startet um 14.32 Uhr MEZ "Apollo 11" an der Spitze einer Saturn-V-Rakete zu seinem Flug zum Mond. An Bord des Raumschiffs "Columbia" befinden sich die Astronauten Edwin E. Aldrin, Neil A. Armstrong und Michael Collins. Nach einer Reise von mehr als 350 000 km werden Aldrin und Armstrong am 20. Juli mit der Mondlandefähre "Eagle" als erste Menschen auf dem Mond landen, während Collins mit dem Mutterschiff den Mond umkreist.

Start der Saturn-Rakete

Start der 110 m hohen Saturn-5-Rakete für die erste bemannte Mondlandung von Apollo 11.

Bereits Tage vor dem geplanten Starttermin strömen zahlreiche Besucher in die nähere Umgebung des Abschussgeländes von Kap Kennedy. Im Umkreis von 100 km sind die Hotelzimmer schon seit Monaten ausgebucht. Mehr als eine Million Menschen kommen schließlich, um den Start des Mondfluges aus der Nähe zu erleben. Über 500 Millionen Menschen verfolgen das Ereignis vor dem Fernsehgerät.

Der Flug von "Apollo 11" ist der Höhepunkt des seit acht Jahren laufenden Mondlandeprogramms der USA. Am 25. Mai 1961 hatte der damalige US-Präsident John F. Kennedy in einer Rede vor dem Kongress die Nation zu verstärkten Anstrengungen aufgerufen, damit noch vor Ablauf des Jahrzehnts Menschen auf dem Mond landen könnten. Die USA standen damals unter dem Schock des erfolgreichen sowjetischen Raumfahrtunternehmens "Wostok 1". Am 12. April 1961 war es der Sowjetunion überraschend gelungen, mit Juri A. Gagarin den ersten Menschen ins Weltall zu befördern. Bei einer Flugzeit von einer Stunde und 48 Minuten vollzog er mit seinem Raumschiff eine Erdumkreisung.

Das Apollo-Programm

Apollo 11 - der "Eagle"

Die Mondlandefähre des Apollo-Raumschiffes kurz vor der Kopplung mit dem Mutterschiff in einer Umlaufbahn um den Mond

Die USA führten ab 1966 verschiedene Erprobungsflüge mit Raumschiffen der "Apollo"-Serie durch. Mit "Apollo 5" kam 1968 erstmals die Mondlandefähre zum Einsatz. Am 27. Januar geriet bei einem Test ein Raumschiff in Brand, was drei Astronauten das Leben kostete. Erst im Oktober 1968 gelang mit "Apollo 7" der erste bemannte Flug im Apollo-Programm. "Apollo 8" mit den Astronauten Frank Bormann, William Anders und James A. Lovell an Bord umkreiste am 24. Dezember 1968 zum ersten Mal den Mond. Bei der am 3. März gestarteten "Apollo 9"-Mission wurde vor allem die Mondlandefähre intensiv erprobt. Am 18. Mai 1969 schließlich absolvierten die Astronauten Eugene Cernan, John Young und Thomas Stafford mit "Apollo 10" die Generalprobe für die Mondlandung.

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Chronik Jahresband 1969
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