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LEXIKON

Webster

John, englischer Dramatiker, * um 1580 London,  um 1625; verfasste die meisten Dramen gemeinsam mit Thomas Dekker, Thomas Heywood und John Marston; als eigenständige Werke sind nur die Tragödien „Der weiße Teufel“ 1612, deutsch 1941 und „Die Herzogin von Amalfi“ 1623, deutsch 1858 sowie die Tragikomödie „The Devil's Law Case“ 1623 bekannt, die sich durch szenische Symbolkraft, dichte Bildsprache, psychologische Charakterisierung und überdeutliche Gräuelszenen auszeichnen. Websters Tragödien liegen tatsächliche Kriminalfälle zugrunde, die er zu düsteren Rachetragödien gestaltete, das von T. Kyd begründete Genre jedoch erweiterte, indem er nur die dunkle, perverse Seite des Lebens sowie von Leidenschaften und Trieben beherrschte Figuren schilderte. Zu Lebzeiten wenig beachtet, wurde er erst im 19. Jahrhundert von Charles Lamb und Algernon Charles Swinburne als großer Tragödiendichter entdeckt.
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