Wahrig Herkunftswörterbuch

Virus

kleinster, einem Lebewesen ähnlicher Krankheitserreger
lat.
virus aus
griech.
(v)ios „Schleim, Saft, bes. Gift“
[Info]
Virus
Virus ist die Bezeichnung eines kleinen Krankheitserregers, der stäbchen oder kugelförmig und nur unter dem Elektronenmikroskop erkennbar ist. Auch von bakteriendichten Filtern lassen sich Viren nicht aufhalten, doch sie können nur in lebendem Gewebe existieren. Da sie über keinen eigenen Stoffwechsel verfügen, können sich Viren nicht selbst vermehren, sondern sie benötigen die Zelle des Wirtes, wie man das Lebewesen nennt, das Viren beherbergt. Während man in der Umgangssprache oft den männlichen Artikel der verwendet, ist ein Virus für Mediziner sächlich: Viren übertragen Masern oder Grippe, doch besonders gefürchtet ist das Humane ImmundefektVirus (HIV), das AIDS auslösen kann. Das Wort stammt über das
lat.
virus vom
griech.
(v)ios „Schleim, Saft, Gift“. Doch nicht nur für den menschlichen Körper kann ein Virus Gift sein, auch Rechenmaschinen sind anfällig dafür. Bei einem Computervirus passiert im Grunde dasselbe wie beim Menschen: ein Programm wird in das System (den Organismus) eingeschleust und richtet dort von innen her Schaden an.
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