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Roter Sand

Sie ist voll von kleinen und großen architektonischen Wunderwerken, Teil des Weltkulturerbes der UNESCO und ihr Schatzhaus diente als Kulisse für die Schlussszene des Films "Indiana Jones und der letzte Kreuzzug": Die Rede ist natürlich von der Felsenstadt Petra in Jordanien.

von Michael Fischer, wissen.de

Einen der schönsten Plätze der Antike erreicht man entweder bequem mit dem Bus über die Wüstenstraße – oder auf eigene Faust auf einer abenteuerlichen Asphaltstraße, die über steile Berghöhen und an tiefen Schluchten entlang führt.

Bereits die Lage von Petra ist spektakulär: Vor rund 2000 Jahren haben die Nabatäer, ein umtriebiges arabisches Volk, die Stadt in einer Wüstenschlucht gebaut, deren Sandsteinwände zu beiden Seiten bis zu 200 Meter hoch aufragen.

Das berühmteste Bauwerk ist zweifellos das im hellenistischen Stil errichtete Khazne al-Firaun – das Schatzhaus des Pharao, in dem Beduinen bis heute den Schatz eines Pharao vermuten. Besonders beeindruckend ist die Fassade an der Felsenwand: Sechs korinthische Säulen tragen einen von zwei Halbgiebeln flankierten Rundtempel. Dazwischen sind Überreste von Relieffiguren erkennbar. 

 

Unbedingt zu empfehlen ist der sportliche Aufstieg über rund 800 Stufen zum Kloster Ed-Deir, das gegen Ende des 1. Jahrhunderts n. Chr.  vermutlich als Königstempel errichtet wurde. Mit rund 2300 Quadratmeter bietet es die größte Fassade der Stadt und erinnert in der Gestaltung an das Schatzhaus. Ein Erlebnis: Der Blick von der acht Meter hohen Urne auf dem Dach des Ed Deir.

Darüber hinaus warten unzählige antike Gebäude, Gräber und Grabhallen, Tempel und Bäder, mehrere Opferplätze, Bogengänge, Terrassen und Kolonnadenstraßen auf kleine und große Entdecker – und geheimnisvolle Felszeichnungen auf eine Entschlüsselung. Ebenfalls sehenswert ist die mit 3.000 Sitzplätzen bestückte Freilichtbühne und nicht zuletzt ein modernes Archäologiemuseum, in dem alte Schätze und neueste Erkenntnisse über die Ausgrabungen zu erkunden sind. 

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